Julie Ruvolo, la analista de América Latina

Julio Ruvolo es, quizá, la persona que mejor conoce el panorama de inversión de capital riesgo en América Latina. Comenzó freelanceando para TechCrunch. Escribía sobre la región cuando apenas nadie ponía atención. Escribió en 2014 de Vila Real, hoy un cuasi unicornio. “Se dieron cuenta de que ahí, por fin, estaban pasando más cosas”, relata en la terraza de las oficinas de Google en San Francisco, durante la edición de febrero de Launchpad.

Ruvolo explica que lleva más de dos años dando visibilidad a las startups de América Latina, pero que lo hace basándose en los datos, no con ánimo de ser una animadora. Cada dos semanas hace una newsletter a través de LAVCA, la asociación que aúna a los inversores de la región, de la que es directora de capital riesgo. Entre los datos relevantes que desgrana en la conversación, relata que CEMEX, la gran cementera mexicana, cuenta con un fondo de 10 millones de dólares para startups.

No se centra en el contenido, pero sí cree que es muy importante hacer entrevistas con emprendedores después de cerrar una ronda para que expliquen sus planes con el nuevo capital.

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2017 ha sido, sin duda, un año positivo. Un buen augurio para 2018: “Ha sido un récord en cuanto a operaciones y capital en movimiento. Sin embargo, es un mercado undercapitalized por su valor y potencial”.

Va dejando caer nombres que despiertan interés: Rappi, Didi… “Los primeros están levantando una tercera ronda, será muy importante. Los de Didi, con SoftBank de apoyo, han dado un giro”, explica.

Uno de los puntos más curiosos es cada son más los VCs en la zona, pero van sin hacer ruido: “Vemos numerosos inversores, grandes firmas, pero no lo dicen. Accel entró en cornershop. Sequoia en Rappi. Andreessen Horowitz también está dentro. China y Japón están inyectando capital”.

Pero, ¿dónde están los unicornios? “Bueno, 99 es un unicornio. NuBank casi. No puedes llegar a ese tamaño si no tienes dinero para crecer. Históricamente era muy difícil pasar de serie B”.

Ve algunas tendencias marcadas: “No deja de sorprenderme lo importante que es América Latina como mercado digital, con gran población y todavía falta mucha penetración, casi toda la conexión es móvil. En Estados Unidos el 38% de los hogares usarán asistentes de voz. En América Latina se va a adoptar muy pronto. Amazon va a por ello. Lo tiene como mercado prioritario. El transporte es también una de las urgencias”.

Subrayó tres sectores de especial interés en la región: AgTech (o AgroTech, la intersección entre el mundo agrario y la tecnología), Educación, BioTech (biotecnología) y salud.

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